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Famille Acestrorhynchidae Eigenmann, 1912

Ordre: Characiformes
Classe: Actinopterygii
7 Genres, 26 species

Les poissons de cette famille sont caractérisés par un corps très allongé, comme celui d'un brochet) et recouvert de petites écailles. Toutes les dents sont coniques et de fortes canines sont présentes sur le pré-maxillaire, la partie antérieure du maxillaire et la mandibule. La nageoire anale est falciforme, la présence de crochets n'arrive jamais chez les mâles sexuellement matures, l'origine de la nageoire dorsale est beaucoup plus proche de la base de la nageoire caudale que de la pointe du nez. Leur dentition particulière fait des Acestrorhynchidae une espèce de prédateur très spécialisée parmi les Characiformes, la plupart des espèces étant piscivore stricte.

Le genre Acestrorhynchus est actuellement représenté par 15 espèces allant de 35 à 400 mm de longueur standard.

Distribution

Les Acestrorhynchidae sont endémiques des eaux douces d''Amérique du Sud. La plus grande diversité d'espèces se produit dans les bassins de l'Amazone et de l'Orénoque. Trois espèces sont présentes au Sud dans les bassins des Rio São Francisco, du Paraná, Paraguay et La Plata. Ils fréquentent une variété de biotopes, mais vivent principalement dans les lacs, les lagunes, les zones près du rivage, la plus petite espèce se rencontrant surtout dans les petits ruisseaux (igarapés) du bassin amazonien.