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Les apteronotidés sont une famille de poissons de l'ordre des Gymnotiformes.
Ils se distinguent des autres poissons gymnotiformes par la présence d'une nageoire caudale ainsi que celle d'un organe charnu dorsal représenté par une bande longitudinale le long de la ligne médiane dorsale. L'espéce la plus longue est Apteronotus magdalenensis, atteignant 1,3 mètres. Ces poissons aux moeurs nocturnes ont de petits yeux, en outre, le dimorphisme sexuel existe chez certains genres dans la forme du museau et des mâchoires. Les apteronotidés utilisent un type de tonalité de haute fréquence (également appelée onde-type) leur permettant de communiquer. Dans la famille des apteronotidés beaucoup sont prédateurs de larves d'insectes aquatiques et de petits poissons, mais il ya aussi des espèces piscivores et des planctonophages. Des espèces, telles que Sternarchorhynchus et Sternarchorhamphus ont un museau tubulaire et fouillent les lits des cours d'eau à la recherche de larves d'insectes aquatiques et autres petits animaux qui se terrent au fond des rivières.

Le poisson couteau fantôme noir (Apteronotus albifrons) et le poisson couteau fantôme brun (Apteronotus leptorhynchus) sont couramment maintenus en aquarium.

Distribution

Les apteronotidés peuvent être trouvés en eau douce au Panama et en Amérique du Sud.