Les akysidés sont une famille de petits poissons à la coloration cryptique, aux petits yeux, et au corps entièrement recouvert de plaques ou de tubercules rapeuses. Chez certains genres quelques-uns des tubercules sur le corps sont disposés en rangées longitudinales distinctives. La nageoire dorsale a une base courte et quatre ou cinq rayons mous. Il y a quatre paires de barbillons. Chose inhabituelle chez les poissons-chats, ils ont une faible nageoire caudale principale comptant plus de rayons dans le lobe supérieur que l'inférieur.
Chez les Akysinae, le corps est couvert de petits tubercules rapeux disposés en rangées longitudinales, une rangée médiane médiodorsale et généralement quatre rangées latérales. La nageoire dorsale a généralement cinq rayons mous. Une nageoire adipeuse est présente mais modérée. Les ouvertures branchiales sont relativement étroites et les yeux sont petits.
Pour les Parakysinae, la nageoire dorsale a quatre rayons mous. La nageoire anale a 8 à 13 rayons mous. Les barbillons mandibulaires sont généralement des barbillons courts, les pores de la ligne latérale sont absents. La tête et le corps sont couverts de tubercules arrondis disposés en rangées longitudinales chez Acrochordontichthys et Breitensteinia. La nageoire adipeuse est absente chez Breitensteinia et se présente comme une crête adipeuse.

Distribution

Les akysidés sont présents dans les eaux douces d'Asie du Sud, péninsule malaise, Sumatra, Sarawak et ouest et sud de Bornéo (Parakysinae). La plupart des espèces vit dans les parties profondes des rivières et des ruisseaux forestiers à courant assez rapide.

Distribution des Akysidae