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Les loricaridés sont la plus grande famille de silures (Ordre des Siluriformes), avec près de 700 espèces (de nouvelles espèces étant découvertes tous les ans). Ces poissons sont connus pour les plaques osseuses couvrant leur corps et leur bouche de suceurs. Plusieurs genres sont vendus comme " plecos ", notamment Hypostomus plecostomus, et sont populaires en aquarium communautaire de poissons exotiques.

Distribution

Les loricaridés vivent dans les eaux douce des biotopes du Costa Rica et du Panama ainsi qu'en régions tropicales et subtropicales d'Amérique du Sud. La famille Loricariidae est largement répartie sur les deux côtés de la Cordillère des Andes. La plupart des espèces sont généralement limitées à de petites aires de répartition géographique. Les loricaridés évoluent dans le courant rapide des ruisseaux de la plaine jusqu'à 3000 mètres d'altitude. Ils peuvent également être trouvés dans une variété d'environnements d'eau douce tels que les rivières torrentielles de montagne, les calmes estuaires saumâtres, en eaux noires et acides, et même dans les habitats souterrains.